25 Belgian colonies on 6 continents / 25 Belgische kolonies op 6 kontinenten / 25 colonies belges sur 6 continents

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A lire / we raden u aan:

Patrick Maselis, Des Açores à la Nouvelle-Zélande, Toutes les colonies belges sur les six continents (1451-1916), Roularta 2005

Maurits Duyck, Van de Azoren tot de Zuidpool. Alle Belgische kolonies in de zes continenten / 1451-1916, in: Delta, 2, 2007, p.2-5

1 résumé en français /  2: ontleding in het Nederlands  : 1 & 2 complémentaires / aanvullend

3 Illustrations / Beelden

1 Patrick Maselis, Des Açores à la Nouvelle-Zélande,  Toutes les colonies belges sur les six continents (1451-1916), Roularta 2005

 

Notamment:

1 les A√ßores (Ilhas dos A√ßores) (p.14) <¬† Ilhas Flamencas 2 1/1/1451¬†: fondation de la colonie de Vila da Praia par ¬ę¬†J√°come de Bruges¬†¬Ľ (au service du Portugal) avec, au fil du temps, quelques centaines de Flamands

 

(p.16) 3 Iles Canaries (2e moitié du 16e s.) (au service de l’Espagne) (p.28) arrivée de centaines de Flamands, en fait des gens du Hainaut, de Liège et du Brabant        

 

4 des Wallons √† Nova Belgica d√®s le 04/05/1626 (√ģle de Manhattan) = tous des N√©erlandais m√©ridionaux (p.40) Plus tard¬†: installation √† Staten Island, Ha(a)rlem) En raison des guerres de religion qui faisaient rage aux Pays-Bas au XVIe si√®cle, de nombreux habitants cherch√®rent leur salut dans l’√©migration. Les catholiques s’enfuirent, e.a., vers les √ģles Canaries. Les protestants s’en all√®rent principalement vers les Pays-Bas d’o√Ļ ils partirent parfois plus loin, vers les possessions n√©erlandaises en Inde, en Afrique ou en Am√©rique. Par le biais des compagnies cit√©es dans le paragraphe pr√©c√©dent, les N√©erlandais √©tablirent des colonies sur presque tous les continents √† cette √©poque. Cependant, l’une d’entre elles porte une estampille ¬ę belge ¬Ľ avant la lettre, √† savoir : la colonie Nova Belgica. Celle-ci est √©galement appel√©e ¬ę Nouveaux Pays-Bas ¬Ľ. Les deux synonymes sont employ√©s sans distinction. Ils d√©signent la r√©gion correspondant √† peu pr√®s aux actuels Etats am√©ricains du Connecticut, de New York, du New Jersey, de Pennsylvanie et du Delaware. Presque toutes les initiatives qui men√®rent √† la colonisation de cette r√©gion peuvent √™tre mises sur le compte des Wallons (et de quelques Flamands). (Pour plus de commodit√©, la suite du texte ne parle que des Wallons √©tant donn√© qu’il s’agissait du groupe le plus important. Cependant, le terme de ¬ę Wallons ¬Ľ regroupe tous les N√©erlandais m√©ridionaux.) En 1608, l’Anversois Emmanuel Van Meeteren convainquit le c√©l√®bre capitaine anglais Henry Hudson de mener une exp√©dition n√©erlandaise. Lors de ce voyage, Hudson d√©couvrit un lieu de mouillage ¬ę int√©ressant ¬Ľ. Qui aurait pu penser qu’√† cet endroit s’√©l√®verait plus tard l’une des plus c√©l√®bres villes du monde, New York? L’aspect int√©ressant de ce lieu n’√©tait pas uniquement le port naturel assez abrit√© mais aussi et surtout les Indiens amicaux qui y vivaient et leur tr√®s int√©ressante marchandise : la fourrure. Un deuxi√®me navire accosta en 1611, dirig√© par l’Anversois Vogels. En 1615, deux N√©erlandais fond√®rent la ¬ę Nieuw Nederlandse Compagnie ¬Ľ (Nouvelle Compagnie¬† n√©erlandaise) qui se vit octroyer endant 3 ans (p.41) le commerce de la fourrure en Am√©rique. (‚Ķ) En 1623, les premiers colons (trente familles) partirent pour l‚ÄôAm√©rique (voir timbres comm√©moratifs US post de 1923). La plupart √©taient des huguenots wallons et fran√ßais. (‚Ķ) Ils fond√®rent les Nouveaux Pays-Bas mais √©tant donn√© l‚Äôimplication de nombreux Wallons, la r√©gion fut √©galement appel√©e Nova Belgica. (‚Ķ) En 1625, Pierre Minuit, qui venait de Ohain dans le Brabant wallon, devint gouverneur des Nouveaux Pays-Bas. C‚Äôest lui qui, le 4 mai 1626, acheta l‚Äô√ģle de Manhattan pour 60 florins a¬†ux Indiens Mohawk. 5 Compagnie d‚ÄôOstende (1715-1732) Le 05/08/1719, achat par Godefroid de Merveille √† un souverain indien local d‚Äôun territoire au sud de Madras (auj. Chennai) sur la c√īte de Coromandel. Lieu baptis√© Cabelon ou Sadatpatnam (maintenant¬†: Covelong)

 

  1. 1727 : Banquibazar (/Hidsiapour), près de Calcutta

 

  1. 6 comptoirs : Dacca (auj. au Bangla Desh), Danemarnagor, …

 

  1. 1781¬†: Compagnie asiatique ‚Äď sur l‚ÄôIle de Brabant (auj. Tristan da Cunha)

 

9 Santo Tomás de Guatemala (09/11/1841) (p.107) échec : cette concession fut rachetée par l’UFC (United Fruit Cy) qui y établit des plantations de bananes qui étaient à l’époque parmi les plus grandes du monde. NB L’un des descendants des colons belges, Oscar Berger, est devenu bourgmestre du Guatemala, et, en 2004, président du pays.

 

(p.108) 10 Santa Catarina do Brasil (1842-1875) (p.119) toponymie actuelle : avenue Ricardo P. Maes Rua Pedro Castellain

 

11 Rio Nunez (1848-1858) (Sénégambie)

 

(p.139) 12 Villaguay (Argentine) (1882-) (p.161)

 

13 1885-1960 Congo (p.177)

 

14 Lado Méridi (Soudan, Ouganda) (1897-1910) (p.275)

 

15 expéditions au Bahr Al Ghazal (Soudan) (1892-1894) (p.307)

 

16 enclave de Lado (Soudan, Ouganda) sur le Nil Blanc (jusqu’en 1907)

 

17 Antarctique (1897-) toponymie : (p.344 ; 349 ; 350) Île du Brabant Détroit de Gerlache (= Gerlache Strait) Monts Solvay, Osterrieth (ces deux derniers proviennent de noms de deux familles de sponsors)  Monts Belgica  Monts Reine Fabiola Baie du roi Léopold III

 

18 Nouvelle-Zélande A propos du baron de Thierry (Graven (Brabant)) Thierryan Territory (76 000 ha) (1822) (p.77) Les prétentions de ce baron à partir de ce territoire sur tout le territoire néo-zélandais provoquèrent le Traité de Waitangi en 1840, signé par la plupart des chefs Maoris. La Grande-Bretagne fut ainsi poussée à coloniser ce pays. (p.81)

 

19 expédition antarctique belgo-néerlandaise (1963-1965, 1965-1967) (p.352)

 

20 le Rwanda-Burundi (1917-1962) (p.361)

 

21 Tsientsin : concession (1902-1929) (p.385)

 

 

 

2 Maurits Duyck, Van de Azoren tot de Zuidpool. Alle Belgische kolonies in de zes continenten / 1451-1916, in: Delta, 2, 2007, p.2-5

 

(p.2) Voor wie het nog niet wist dat de termen “Belgi√ę, “Vlamingen”, ‚ÄúWalen” al oud zijn en destijds hoegenaamd niet altijd zo beperkend waren als zij vandaag luiden, wordt dit boek van Patrick Maselis,¬† in 2005 uitgegeven bij Roularta, ten zeerste aanbevolen.¬†¬† Maar ja,¬† onze¬† lezers zullen allicht het gehalte en het gewicht van die drie woorden doorheen de geschiedenis al¬†¬† langer¬† kennen.¬†¬† Wat¬† niet noodzakelijk kan gezegd worden van de totale inhoud van het werk waarvan wij de titel gebruikten voor dit artikel. Het lijvige en prachtig ge√Įllustreerde werk van 419 bladzijden, dat in het Nederlands, Frans, Engels, Spaans en Portugees verscheen, is een buitengewoon “naslagwerk” voor al wie belangstelling heeft voor de ontwikkeling van de “kolonisatie” vanuit de Nederlanden. Het begrip “kolonie” wordt eerst verduidelijkt op blz. 9: 1) “volksplanting”; 2) overzees gebied dat politiek afhankelijk is van een ander land; 3) verzamelwoord voor alle veemdelingen van eenzelfde herkomst in een stad of land. Het begint al in 1451 met de Ilhas dos A√ßores waar J√°come de Bruges, in dienst van Portugal, een kolonie Vila da Praia sticht die na enige tijd enkele honderdtallen “Vlamingen” telt. In feite voornamelijk mensen uit Henegouwen, Luik en Brabant. Daar hebben wij al dadelijk de “contradictie” met de begrippen zoals zij vandaag in ons politiek wereldje gehanteerd worden. Een eeuw later zijn het “Walen” die naar Nova Belgica trekken, zeg maar Manhattan, in de taal van vandaag. Reden? De godsdienstoorlogen in de Nederlanden. Katholieken vluchten naar de Kanarische Eilanden.

 

Protestanten trekken naar het noorden en vandaar naar India, Afrika of Amerika. In dit laatste continent draagt een van die (p.3) nederzettingen een “Belgische” stempel: Nova Belgica of Nieuwe Nederlanden. Vandaag Connecticut, New York, New Jersey, Pennsyl¬≠vanie en Delaware. Haast alle initiatieven die tot de kolonisatie van dit gebied leidden kunnen op rekening gezet worden van de “Walen” (en enkele “Vlamingen”). Voor het gemak wordt in de tekst verder alleen nog over “Walen” gesproken omdat zij de grootste groep vormden. Toch is het duidelijk dat de term als groeps-naam gebruikt wordt voor alle Zuid-Nederlanders die er op tocht waren. In 1608 kon de Antwerpenaar Emmanuel van Meeteren de Britse kapitein Hudson er van overtuigen een “Nederlandse” expeditie te ondernemen. Daardoor ontstond het huidige New York. In 1611 volgde een tweede expeditie geleid door de Antwerpenaar Vogels die er voor drie jaar een octrooi afsprak met de Indianen voor de handel in pels. In 1623 vertrekken dertig families naar die “kolonie” (in 1923 werd daar trouwens een postzegel aan gewijd). En in 1625 wordt Pierre Minuit, afkomstig van Ohain (Brabant), gouverneur van de Nieuwe Nederlanden. Voor 60 gulden kocht hij het eiland Manhattan van de Indianen.

 

Wie zou denken dat alleen de huidige Verenigde Staten het mikpunt waren van een of andere emigratie of “kolonisatie” moet het boek helernaal lezen. Hij zal vaststellen dat geen enkel continent ontsnapte aan de ontdekkingszucht van de “Zuid-Nederlanders”. Ten tijde van de Oostendse Compagnie (1715-1732) werd op 5.8.1719 ten zuiden van Madras een grondgebied gekocht door Godefroid de Merveille, vandaag genaamd Covelong. In 1727 wordt Banquibazar, bij Calcutta, gesticht. Het eiland Tristan da Cunha heette in 1780 “√ģle de Brabant”. In Guatemala wordt Oscar Berger, een afstammeling van de kolonisten burgemeester, om in 2004 president van het land te worden. Wie meer wil weten over de betekenis die de “Oostendse Compagnie” gehad heeft, komt dit hier ook in te weten: het is een knap staaltje van gewiekstheid en handelszin.

 

Aangezien de Schelde door Noord-Nederland gesloten was, werd vanuit Oostende gepoogd opnieuw maritieme activiteit te ontwikkelen. In 1698 kende de landvoogd van de Zuidelijke Nederlanden aan Jan van Brouckhoven, graaf van Bergeyck, een octrooi toe voor de vaart op Afrika en Indi√ę vanuit Oostende. Maar Frankrijk en Holland verzetten zich daar sterk tegen. Met hun Indi√ęvaart hadden zij een uiterst lucratieve handel opgebouwd. De Deense en Engelse concurrentie was hun al genoeg en daarom poogden zij het initiatief van Oosten¬≠de te kelderen. “De gemiddelde winstmarge van de Indi√ęvaart was… 158%” zegt de auteur. Je zou al voor minder steigeren! Toch slaagden enkele Vlaamse kooplui er in samen met reder Thomas Ray, in Engeland twee schepen te laten bouwen. Zij lieten de Engelse scheepsbouwers geloven dat het om twee Spaanse schepen ging die op de Middellandse Zee zouden varen! Ray en zijn maten zagen wel in dat de uiterst lucratieve zaak de ogen van velen zou uitsteken en vroegen daarom aan landvoogd markies de Pri√© het octrooi van de handel op Indi√ę aan √©√©n enkele maatschappij toe te vertrouwen. Mogelijk hielpen de 150.000 gulden gratis aandelen die hem beloofd werden (vandaag 3.450.000 ‚ā¨!) en verkreeg hij van keizer Karel VI de ¬ęLettres de patentes d’octroy accord√©es par Sa Majes¬≠t√© imp√©riale et catholique pour le terme de trente ann√©es √† la Compagnie g√©n√©rale √† √©tablir dans les Pays-bas Autrichiens pour le Commerce et la Navigation aux Indes¬Ľ. Zo luidt de titel van de in Gent gedrukte uitgave van 1723. De keizer steunde de oprichting omdat hij er een kolonie bij erfde: Cabalon, (p.4) ten zuiden van Madras. Dus iedereen tevreden.

 

De reizen van de twee schepen volgden mekaar in uiterst snel tempo op en hun aanbod was zo groot en hun lage prijzen zo aantrekkelijk dat Holland, Frankrijk en Engeland met oorlog dreigden. Karel VI zwichtte voor de ernstige dreiging, te meer omdat hij geen mannelijke nakomelingen had en wist dat die drie hun veto zouden stellen tegen Maria-Therezia als opvolgster. Zo werd de Oostendse Compagnie in 1721 voor zeven jaar geschorst, dan in 1737 in vereffening gesteld en in 1774 volledig opgedoekt. “Financieel was het geen ramp. De aandeelhouders haalden 166% rendement van hun kapitaal. Econo¬≠miser) echter was het de zoveelste opdoffer voor de zwaar beproefde Zuidelijke Nederlanden.” Het zou bladvulling lijken als wij in dit blad verder zouden gaan met details over de vele plaatsen waar “kolonisatie” door onze voorouders werd gepleegd.

 

Vooral in de 19de eeuw, toen het een algemene trend was in Europa om andere continenten te gaan ontdekken of bewonen om er uiteindelijk delen van te annexeren. Over het gewezen Belgische Kongo staan er schitterende bladzijden die meer dan het lezen waard zijn, nu vooral dat men zo gemakkelijk ons koloniaal verleden en de houding van Leopold II daarin aanpakt. De Engelse en de Franse nijd om het succes van onze tweede vorst liggen hier voomamelijk ten grondslag aan. Alweer bekruipt ons de neiging om de auteur hier languit te citeren. Men leze echter op blz. 223 en volgende hoe Leopold de andere grote landen te slim af was door Stanley al te laten contacteren in Marseille waar hij na zijn Afrikareis aan land kwam, vooraleer hij verder naar Londen zou reizen. En hoe de vorst de Verenigde Staten voorhield dat hij de slavenhandel zou uitroeien en de Amerikaanse negers de kans zou geven terug naar Afrika te gaan. Het Amerikaanse Congres erkende dan ook met een zeldzame eensgezindheid de “Congo Free State”. Het Duitsland van Bismarck had toen nog geen belangstelling voor kolonies. Engeland zat in Egypte in een koloniale oorlog verwikkeld. Bleef Frankrijk, dat al troeven in de hand had met de expedities van Brazza. Leopold II liet daar weten dat, wanneer hij Kongo niet kreeg, Portugal het met de steun van Engeland zou opeisen. “Maar Leopold kon echter ook deze knoop doorhakken met een magistrale zet: a√Įs Frankrijk hem toestond Kongo te verwerven, zou Frankrijk het voorkooprecht krijgen, de dag dat hij of Belgi√ę Kongo kwijt wilden. ” De Fransen waren overtuigd dat het Kongolees avontuur van Leopold II niet lang zou duren en vonden het goed.” Maar dan lezen wij ver¬≠der: “Een pikant detail hierbij is dat Frankrijk (p.5) op 30 juni 1960, de dag dat Belgi√ę Kongo de onafhankelijkheid gaf, een telegram stuurde aan ons Ministerie van Buitenlandse Zaken, met de laconieke opmerking: “Belgi√ę had Kongo eerst moeten aan Frankrijk aanbieden, voor het Kongo onafhankelijk verklaarde. Wij waren gelukkig niet van plan om van ons voorrecht gebruik te maken!” Van arrogantie gesproken. Dit zou moeten geweten zijn door de “rattachisten” die Frank¬≠rijk zo hoog ophemelen.

 

Natuurlijk worden ook uitgebreid de Antarctica-expedities besproken, die, wat Belgi√ę betreft in 1897 begonnen met de Hasselaar Adrien de Gerlache de Gomery die er twee jaar verbleef. In 1957 was het de beurt aan zijn zoon Gaston, (in juli 2006 overleden) die op 26 december de Belgische vlag plantte in de Koning Leopold -III-baai: “Weerom bevonden de Belgen zich immers op een relatief onbekend stukje Antarctica, zodat ze weer een aantal baaien en eilanden naar eigen goeddunken mochten benoemen. (√ģle du Brabant, Gerlache Strait, Monts Solvay, Osterrieth, enz.) Lezenswaard zijn ook de bladzijden gewijd aan het “Thierryan Territory” in Nieuw-Zeeland. Een land dat toen Van der Aa er in 1720 de eerste kaart van tekende, (met plaatsvermeldingen a√Įs “Moordenaersbay” en “Clippie hoeck”) maar waarvan slechts √©√©n kust werd afgebeeld. De Nederlander Abel Tasman had Nieuw-Zeeland reeds in 1642 “ontdekt”, maar had er nooit voet aan wal gezet. De Engelsman Cook zou de eerste zijn in 1769, dank zij de reeds bestaande Nederlandse kaarten.

 

Merkwaardig is vooral het avontuur van een Belg, Eugeen Schepens, die in 1880 aan de Leuvense universiteit studeerde waar dat jaar de Argentijnse president op bezoek kwam. Deze prees zijn land en wees op de vele voordelen die immigratie naar zijn land bood. Schepens ging datzelfde jaar voor drie maanden op verkenning. De regering aldaar wilde hem 1600 ha grond schenken. Teruggekeerd hield hij voordrachten, vooral in de streek van Oudenaarde, en op 1 november 1881 vertrokken 14 kolonisten die door hem goed gedocumenteerd geweest waren. In januari 1882 bereikten zij Villaguay dat zij toegewezen hadden gekregen. Zij ontgonnen de rijke grond, een schooltje werd opgericht, een kapel van O. L.Vrouw van Lourdes werd ingezegend. “De meeste Vlamingen verdienden op pakweg zeven jaar even veel als wat zij in Belgi√ę in hun hele loopbaan zouden hebben bijeengesprokkeld.” Interessant is het korte nawoord van de schrijver in dit hoofdstuk: “De kolonie bestaat nog steeds. De Belgen ter plaatse koesteren nog altijd hun Belgische identiteit en nationaliteit”. Nu is de economische toestand aldaar volgens de auteur wel erg achteruitgegaan, en vreest hij dat sommigen wel eens zouden willen terugkomen, maar “Het is echter nog niet zo ver, zodat Belgi√ę er voorlopig prat kan op gaan toch nog een ‘koloniale macht’ te zijn!.”¬†

 

De filatelist zal met verwondering opkijken naar de massa documentatie die de auteur op dit vlak aanvoert. Die hobby was het vertrekpunt voor zijn ontdekkingsreis over de ganse wereld. De gedetailleerde documentatie die hij op dit vlak vergaarde en ten toon spreidt is op zichzelf de moeite waard, zeker voor wie zich voor de ontwikkeling van de post in al haar vormen en de frankeringen allerlei interesseert. Een meer dan lezenswaardig boek. De zin voor grootheid zal er door bevestigd worden en ook het besef dat de Zuidelijke Nederlanden heel wat actieve persoonlijkheden hebben voortgebracht die hielpen de wereld te ontdekken en die verdienen in ons nationaal geheugen bewaard te worden.

 

 

3 Illustrations / Beelden

1450 - les Belges aux Açores / de Belgen op de Açoren

Léon Vander Essen, Pour mieux comprendre notre histoire nationale, 1946

 

(p.57) LES FLAMANDS AUX AÇORES AU  XVe  SIECLE

Le premier discours que L√©opold II, alors duc de Brabant, pronon√ßa au S√©nat en 1855, avait pour but d’engager les Belges √† se lancer dans les entreprises coloniales. ¬ę Nous devons, disait le duc de Brabant, montrer le drapeau national par toute la terre. Une nation jeune doit √™tre entreprenante et doit toujours aimer le progr√®s ¬Ľ.

On sait comment L√©opold, devenu roi, ne n√©gligea aucun effort pour entra√ģner ses sujets dans la voie qu’il avait indiqu√©e et l’on sait aussi, h√©las ! avec quel scepticisme, avec quel amour du ¬ę confort chez soi, en pantoufles ¬Ľ, avec quelle pusillanimit√© casani√®re les Belges r√©pondirent √† l’appel de leur souverain.

Serait-il vrai que nous avons d√©g√©n√©r√© et que les malheurs d’ordre international qui s’abattirent sur notre pays d√®s le XVIIe si√®cle et qui plong√®rent dans une somnolence mortelle, une l√©thargie improductive, la soci√©t√© de cette √©poque, ont d√©velopp√© un virus (p.58) tellement violent qu’il empoisonne encore de nos jours l’organisme national ?

En effet, les Belges n’ont pas toujours √©t√© si rebelles √† l’id√©e de s’expatrier et de prendre part √† des aven¬≠tures lointaines.

La présente étude en donnera un exemple particu­lièrement frappant.

L’√©poque des ducs de Bourgogne, le XVe si√®cle, se r√©v√®le, dans notre histoire nationale, comme une p√©¬≠riode exceptionnellement brillante.

L’existence d’un gouvernement central, qui avait mis fin aux sanglantes exp√©riences de la d√©magogie o√Ļ √©taient enlis√©es les grandes communes du pays, une bonne politique financi√®re, une richesse qui cr√©ait du luxe et engageait les princes et les patriciens √† s’entou¬≠rer d’oeuvres d’art, une efflorescence remarquable dans la peinture, la sculpture et la musique, ce sont l√† autant de ph√©nom√®nes qui caract√©risent la p√©riode bourguignonne.

D’autre part, les gens semblent mener une existence inqui√®te et enfi√©vr√©e, contrastant avec l’ind√©niable bonheur dont, √† plusieurs points de vue, le pays jouit.

C’est l√† un ph√©nom√®ne qui caract√©rise souvent les √©poques de transition, lorsqu’un monde meurt et que l’on sent confus√©ment l’enfantement d’une √®re ou d’une soci√©t√© nouvelle.

Tel fut bien ce XVe si√®cle, pr√©curseur de grands (p.59) bouleversements politiques, √©conomiques et religieux. C’est dans cette √©poque brillante et agit√©e que se place l’√©pisode que nous voulons rappeler : l’exp√©di¬≠tion et la colonisation des Flamands aux A√ßores.

Quelques ann√©es apr√®s l’ach√®vement, par Philippe le Bon, de la politique de concentration et d’unifica¬≠tion de nos principaut√©s du moyen √Ęge, qui aboutit √† la cr√©ation d’un v√©ritable Etat, quelques Brugeois, qui se rendaient au Portugal pour des affaires de com¬≠merce, se virent assaillis dans le golfe de Gascogne par une violente temp√™te et furent oblig√©s de changer de route pour √©viter un d√©sastre.

Apr√®s avoir err√© un peu √† l’aventure, ils abord√®rent √† Terceira, l’une des √ģles alors inconnues du groupe des A√ßores,

Le principal d’entre ces marchands, dont nous sa¬≠vons qu’il s’appelait Jacques de Bruges, et qui devait √™tre dou√© d’un esprit d’entreprise tr√®s aigu, d√©cida de tirer profit de la d√©couverte qu’on venait de faire. Il s’adressa au prince Henri de Portugal et obtint de lui des lettres patentes, dat√©es du 2 mars 1450, par les¬≠quelles l’√ģle de Terceira lui fut c√©d√©e √† titre h√©r√©di¬≠taire. Jacques de Bruges r√©unit tout de suite un certain nombre de collaborateurs et cr√©a ainsi une petite colo¬≠nie, qui, rapidement, devint prosp√®re. Voulant faire conna√ģtre √† ses compatriotes les belles promesses d’avenir que r√©celait cette terre lointaine, le marchand (p.60) brugeois d√©cida de retourner en Flandre pour y recru¬≠ter de nouveaux colons. Il partit, mais on n’entendit plus jamais parler de lui : il est probable qu’il fut assassin√© pendant la travers√©e et que son corps fut¬Ľ pr√©cipit√© dans la mer.

S’estimant d√©li√© de ses engagements, Henri de Por¬≠tugal, au d√©but de l’ann√©e H64, disposa de la colonie en faveur de deux nationaux, Joam Vaz de Costa Cortereal et Alvaro Martins Hornem.

On e√Ľt pu croire que, priv√©e de son chef, la colonie flamande de Terceira aurait pli√© bagages et se serait retir√©e dans sa patrie.

Mais les colons avaient pris go√Ľt √† leur nouvelle existence.

L’un d’entre eux, Guillaume Van der Haeghen, qui avait d’ailleurs √©t√© le compagnon de Jacques de Bru¬≠ges, quitta Terceira avec ses compatriotes et alla s’√©tablir dans une autre √ģle du m√™me groupe, celle de Saint-Georges, pour y continuer l’Ňďuvre interrompue,

II fit armer en Flandre deux bons navires, et fit conna√ģtre √† ses concitoyens des plans de colonisation. Bient√īt, les navires arriv√®rent √† la Pointe du Topo et d√©barqu√®rent √† l’√ģle de Saint-Georges un nombre relativement √©lev√© d’√©migrants, parmi lesquels se trouvaient des ouvriers de diverses professions. Van der Haeghen devint bient√īt un homme important et, comme les Portugais avec lesquels il devait traiter et

(p.61) négocier parvenaient difficilement à prononcer son nom, il le transforma en celui de da Silva, sous lequel il est signalé dans les sources historiques contempo­raines.

Bient√īt, un √©v√©nement politique allait donner √† l’entreprise de colonisation flamande un essor que ses cr√©ateurs n’auraient jamais os√© r√™ver.

En 1466, le roi de Portugal sentit le besoin d’avoir de bons soldats et particuli√®rement des officiers exp√©¬≠riment√©s. Il s’adressa √† Philippe le Bon, notre souve¬≠rain, et en √©change des bons offices de celui-ci, lui c√©da la possession des A√ßores au profit de sa tante, la duchesse de Bourgogne, n√©e Isabelle de Portugal. Celle-ci fit aussit√īt √©quiper plusieurs navires, y em¬≠barqua des gens de tout m√©tier, leur fournit des meu¬≠bles, des outils, des vivres pour deux ans et les exp√©¬≠dia vers ces terres. lointaines. Plus de 2,000 colons quitt√®rent les Pays-Bas pour les A√ßores. Isabelle, voyant que l’entreprise semblait devoir prosp√©rer, c√©da en toute propri√©t√© une des √ģles du groupe, celle de Payai, √† Josse van Huerter, seigneur de Moerkerke.

Celui-ci quitta la Flandre pour aller organiser la nouvelle colonie et se fit accompagner de son gendre, Martin Behaim, qui devait se rendre tr√®s connu dans les annales de la g√©ographie et de l’astronomie.

L’√ģle c√©d√©e par la duchesse Isabelle offrait aux colons (p.62) un terrain tr√®s favorable : elle √©tait couverte de touffes verdoyantes ‚ÄĒ la myrica faya ‚ÄĒ et le carac¬≠t√®re volcanique du sol permettait √† la fois la culture des c√©r√©ales d’Europe et celle de plusieurs v√©g√©taux pr√©cieux que l’ori ne pouvait obtenir que dans les zones proches de l’Equateur. Point d’hiver, une atmo¬≠sph√®re pure, une temp√©rature des plus agr√©ables.

A la partie orientale de l’√ģle, une baie demi-circu¬≠laire s’ouvrait dans le rocher et offrait aux navires un havre tr√®s s√Ľr pendant une partie de l’ann√©e. C’est en cet endroit, au pied d’un imposant amphith√©√Ętre de montagnes, que les colons b√Ętirent leurs premi√®res habitations. La r√©gion environnant la baie fut appel√©e Nouvelle Flandre et la ville naissante prit le nom de Huerta (aujourd’hui Hosta), en l’honneur de van Huerter, le chef de l’exp√©dition.

La colonie de la Nouvelle Flandre se d√©veloppa rapidement, gr√Ęce √† l’√©nergie tenace, aux labeurs per¬≠s√©v√©rants, aux qualit√©s d’ordre et d’√©conomie des Fla¬≠mands y √©tablis. Les for√™ts touffues furent attaqu√©es √† la hache et les grands h√™tres s’abattirent l’un apr√®s l’autre ouvrant des clairi√®res o√Ļ bient√īt allaient s’√©ten¬≠dre des champs de canne √† sucre. Des plants de celle-ci furent import√©s, par des vaisseaux flamands, de Chypre et de Candie.

Josse van Huerter, lorsqu’il vit l’effort de ses com¬≠patriotes et le r√©sultat qui s’annon√ßait, eut une foi aveugle dans l’avenir. Non loin de l’√ģle Payai se dres¬≠sait hors des flots l’√ģle du Pic, presque abandonn√©e, o√Ļ (p.63) s’√©tait √©tabli, apr√®s un naufrage, un marin portugais nomm√© Hernando Alvarez. Le sire de Moerkerke s’aboucha avec ce colon et le d√©termina assez facilement √† lui c√©der son bien. C’est ainsi que l’√ģle du Pic fut √† son tour livr√©e √† l’exploitation m√©thodique et entreprenante des Flamands.

Entre-temps, √† l’√ģle Saint-Georges, l’Ňďuvre de Guil¬≠laume van der Haeghen commen√ßait √† p√©ricliter. Celui-ci n’avait point eu d’appui officiel comme le sire de Moerkerke et se vit oblig√© d’aller en qu√™te de nou¬≠velles ressources. Au cours d’un des voyages entrepris pour int√©resser des personnes riches √† son Ňďuvre, il fit la connaissance d’une noble portugaise, Maria de Nilhena, qui poss√©dait les √ģles Flor√®s et de Corvo et qui, impressionn√©e par l’√©nergie de l’aventurier fla¬≠mand, lui proposa d’aller d√©fricher ces nouvelles ter¬≠res. Van der Haeghen accepta et resta pendant sept ann√©es dans ces r√©gions jusque l√† nues et improduc¬≠tives. Apr√®s les avoir transform√©es √† force de patience et de pers√©v√©rance, il sentit sa fin approcher. Epuis√© par une vie tr√®s rude, il s’en retourna √† la colonie qu’il avait fond√©e √† Saint-Georges, pour y mourir.

L’entreprise des Flamands aux A√ßores devait finir lamentablement, non pas par d√©faut d’enthousiasme, de confiance ou de travail de la part des colons, mais (p.64) par suite de l’indiff√©rence de la maison de Bourgogne, d√©sirant se d√©barrasser de ces √ģles qui, directement, ne semblaient rien lui rapporter. Elle se d√©sista des droits qu’elle avait acquis sur les A√ßores et les conf√©ra √† des particuliers. Elle exposa ainsi ces √ģles √† tous les dan¬≠gers des vicissitudes politiques et, coupant le lien dy¬≠nastique, les isola enti√®rement de la m√®re-patrie. D√®s ce jour, l’entreprise p√©riclita. Les Portugais se r√©install√®rent aux A√ßores, que le sire de Moerkerke, livr√© √† ses propres forces, fut forc√© de leur abandonner.

Ainsi se termina une √©quip√©e, toute faite d’esprit de sacrifice, d’√©nergie patiente, embellie par toutes les qualit√©s de la race, que nous pouvons inscrire avec fiert√© dans les fastes de notre histoire nationale.

 

LES AÇORES, ÎLES FLAMANDES, p.47-48, in: Alban van der Straten, Les explorateurs belges, éd. Mardaga, 2016

 

A partir de 1450, des milliers de Flamands partent en pionniers s‚Äôimplanter aux A√ßores pour le compte du roi du Portugal. Ils en sont pratiquement les premiers colons et longtemps l‚Äôarchipel portera le nom d‚Äô¬ę Iles Flamandes ¬Ľ. Si les grandes lignes de leur histoire sont bien connues, malheureusement aucun t√©moignage direct de cette aventure n‚Äôa subsist√©.

Appel√©es jadis, ¬ę Iles Fortun√©es ¬Ľ, les A√ßores furent red√©couvertes par les Portugais vers 1427 – on cite le nom de Diogo de Silves. Pendant plus de deux d√©cennies, ceux-ci les explor√®rent sans se d√©cider √† s‚Äôy installer, car l‚Äôeffort de colonisation de Mad√®re et la reconnaissance des c√ītes africaines drainaient d√©j√† toutes leurs √©nergies. Ils r√©solurent en fin de compte de trouver des colons √† l‚Äô√©tranger.

C‚Äôest ainsi qu‚Äôen 1450, Henri le Navigateur nomme un noble flamand, Jac√īme de Bruges, ¬ę capitaine-donataire ¬Ľ de l‚Äô√ģle de Terceira. Dans le syst√®me de colonisation portugais, les capitaines-donataires √©taient des gouverneurs qui recevaient des droits f√©odaux sur de nouvelles terres, pourvu que, dans un d√©lai de cinq ans, elles soient habi¬≠t√©es et cultiv√©es et qu‚Äôils payent une taxe annuelle.

Jac√īme s‚Äôembarque donc avec quelques compagnons et colonise l’√ģle de Terceira. Il y fonde le village de Vila de Praia ainsi qu‚Äôun village c√ītier qui deviendra Angra do Heroismo, la capitale de l‚Äôarchipel. Au cours des ann√©es suivantes, quelques dizaines de colons le rejoignent progressivement.

Bient√īt des dissensions parmi la communaut√© poussent I‚Äôun d‚Äôentre eux, Willem van der Haghen (Guilherme da Silveira, ou da Silva), √† se s√©parer des autres pour aller colo¬≠niser l’√ģle de S√Ęo Jorge. Cette implantation-l√† aura plus de mal √† se d√©velopper, mais van der Haghen sera tout de m√™me r√©compens√© de ses efforts, puisqu‚Äôil deviendra par mariage capitaine-donataire des √ģles de Flores et Corvo.

Mais ce n‚Äôest qu‚Äôen 1466 que la colonisation flamande des A√ßores prend v√©ritablement de l‚Äôampleur. Cette ann√©e-l√†, par l‚Äôentremise d‚ÄôIsabelle de Portugal, √©pouse du duc de Bourgogne, le roi de Portugal engage Josse de Hurtere (Joss de Utra), seigneur de Moerkerke et important dignitaire bourguignon, pour devenir capitaine-donataire de l‚Äô√ģle de Fayal. De Hurtere fera venir plus de 1000 colons. Plus tard, il s‚Äôappropriera aussi l‚Äô√ģle volcanique de Pico. Il fonde notamment la capitale de Fayal : Horta, dont le nom est d√©riv√© du sien.

Les cartes de l‚ÄôAtlantique appelleront encore longtemps les A√ßores ¬ę √ģles Flamandes ¬Ľ, m√™me si les colons eux-m√™mes furent rapidement assimil√©s. D√®s le d√©but du XVIe si√®cle, on n‚Äôy parle d√©j√† plus n√©erlandais. Toutefois, plusieurs signes de leur pr√©¬≠sence subsistent encore : le style des premi√®res peintures, certains noms de famille et toponymes, les moulins, les capes √† capuchon traditionnelles des femmes ou encore les yeux bleus de 30 % des A√ßoriens.

 

Açores РPraia Vitoria sur Terceira, érigée par Jacob van Brugge (01/10/1451)

1450 РAçores- PDS Porto da Horta ilhado Faialin- História natural dos Açores, p.96

Açores / Açoren РOmelas Bruges

1550s - Les Belges aux Canaries / Jean de Béthencourt

1550s –¬†Canaries / Santa Cruz de La Palma

1626 - Nova Belgica (USA) / Pierre Minuit achète Manhattan aux Indiens Mohawk

Magnette F., Les Wallons et la fondation de New-York (1), in: VW, 1, 1938, p.5-16

 

 

De quelle esp√®ce de Wallons s’agit-il? Il faut entendre ici par Wallons des hommes origi¬≠naires des anciens Pays-Bas du Sud, ceux qu’il faut distinguer, alors comme aujour¬≠d’hui, des Flamands de la Flandre, de la r√©gion anversoise, et √† plus forte raison des habitants des provinces du Nord, de la N√©erlande actuelle. On verra bient√īt qu’il s’agira plus sp√©cialement de Wallons de

cette partie de l’ancien Hainaut qui, dans la seconde moiti√© du xvii” si√®cle, conquise par les arm√©es de Louis XIV, fit d√©sormais partie du royaume de France, sous l’appellation de Hainaut fran√ßais.

L’id√©e de rechercher quelle avait pu √™tre la part de Belges wallons dans la fondation de New-York nous √©tait venue, il y a quelques ann√©es, en 1924, quand notre attention avait √©t√© attir√©e alors que la c√©l√©bration dans diff√©rentes villes des Etats-Unis du centenaire de la fondation, par des √©migr√©s venus d’Europe, d’un √©tablissement destin√© √† √™tre un jour le centre principal de l’Am√©rique du Nord. Les Am√©ricains, comme nous l’apprenaient

 

(1) Reproduction¬†¬† l√©g√®rement¬†¬† modifi√©e¬†¬† d’une¬†¬† conf√©rence¬†¬† faite¬†¬† devant¬†¬† les membres de l’Institut arch√©ologique li√©geois, le 24 septembre¬† 1937.

 

(p.6) d’int√©ressants articles de presse, voulaient comm√©morer, cette ann√©e-l√†, l’arriv√©e d’un groupe de ¬ę Huguenots-Wallons ¬Ľ, comme ils les appelaient, sur l’emplacement de l’actuelle New-York. Notre curiosit√© √©tant ainsi d√©j√† √©veill√©e, nous re√ß√Ľmes quelques mois plus tard, d’un ami li√©geois √©tabli l√†-bas, une √©l√©gante plaquette illus¬≠tr√©e, relatant les solennit√©s qui s’√©taient d√©roul√©es aux Etats-Unis et o√Ļ l’on faisait l’histoire de l’√©tablissement d’√©migrants hollan¬≠dais, d’une part, et de Belges wallons, d’autre part, sur les bords de l’Hudson. D√©tail typique, nous apprenions qu’en souvenir de ces pelgrims ou p√®lerins de chez nous, un peu de terre wallonne avait √©t√© d√©pos√©e en un petit √©dicule √©rig√© √† l’extr√©mit√© de l’ancienne presqu’√ģle de Manhattan, noyau primitif de New-York.

N’y avait-il pas l√† de quoi √©tonner un peu ceux qui n’avaient aucun soup√ßon de cette participation belge √† la naissance de la gigantesque m√©tropole am√©ricaine? Ajoutons que l’on pr√©cisait la nationalit√© originaire de ces Wallons : c’√©taient des familles de la r√©gion d’Avesnes en Hainaut, et l’on citait m√™me le nom du chef de ces √©migrants, un de Forest, d’Avesnes.

Qu’y avait-il de vrai, de certain, de prouv√© dans cette coloni¬≠sation wallonne ainsi affirm√©e; ou du moins comment avait-on pu arriver √† cette affirmation, cadrant si peu avec ce que chacun pou¬≠vait savoir, que la New-York d’√† pr√©sent s’√©tait substitu√©e √† la New-Amsterdam, lorsque les Anglais s’empar√®rent de tout ce que les N√©erlandais, ou Hollandais, poss√©daient sur les rives orientales de l’Atlantique?

Il y a l√† un probl√®me d’histoire coloniale qu’il y avait int√©r√™t √† vouloir √©lucider malgr√© le c√īt√© parfois malais√© des recherches en pr√©sence de contradictions dans les renseignements fournis par les auteurs.

 

* * *

 

Comme c’est le cas pour tant de sujets d’histoire, il y a ici une donn√©e traditionnelle, admise longtemps sans conteste; puis il y eut l’examen critique des faits, et l’on arrive sinon √† une th√®se absolument oppos√©e √† la premi√®re, tout au moins √† un compromis entre la tradition et la r√©alit√©, √† une mise au point la plus objec¬≠tive possible.

Quelle a donc √©t√©, tout d’abord et pendant longtemps, l’opi¬≠nion admise en une mati√®re qui a le droit de nous int√©resser sp√©¬≠cialement? C’est que les vrais fondateurs de la ville de New-York √©taient des Hennuyers, conduits, comme nous l’avons d√©j√† indiqu√© plus haut, par un Jesse de Forest, natif d’Avesnes.

O√Ļ trouvons-nous cette th√®se? Dans une communication faite (p.7) en 1891 √† la Soci√©t√© de G√©ographie de Paris par M. Virlet d’Aoust, th√®se reprise et appuy√©e plus tard, en 1898, par un √©rudit belge, M. A. de Behault de Dornon, qui publia dans les Annales de la Soci√©t√© arch√©ologique de Mons une √©tude intitul√©e : Le petit-fils d’une Montoise, fondateur de New-York.

Qui √©tait ce Jesse (ou Jess√©) (2) de Forest? La famille de Forest √©tait celle de riches n√©gociants drapiers, r√©pandue dans le pays de Hainaut, √† Bavai, √† Valenciennes, √† Douai, √† Mons, etc. Elle √©tait d’origine seigneuriale. Le premier de Forest connu, Melchior, √©pousa en 1533 une h√©riti√®re fortun√©e de Mons, Mme de Fosset. L’un de ses petits-fils fut notre Jesse ou Jess√©, n√© vers 1575. On nous repr√©sente celui-ci comme dou√© d’une vive intelligence, d’un carac¬≠t√®re plein de fermet√©, et, ce qui est doublement √† noter, comme ayant √©pous√© le go√Ľt de son √©poque pour les voyages et ayant t√īt nourri secr√®tement un projet d’√©tablissement en Am√©rique. Mais il lui fallait pour r√©aliser ce plan d’abondantes ressources. Les trouva-t-il, c’est possible, mais nullement certain, √† en croire ses r√©cents biographes. Le p√®re de Jesse avait, √† Avesnes, embrass√© la religion protestante. Il dut pour cela quitter sa terre patriale et on le retrouve, apr√®s 1598, install√© √† Sedan, centre de r√©form√©s, o√Ļ il se consacra √† la fabrication, au commerce et √† la teinture des draps de laine. Son fils √©pouse une Sedanaise. On le perd de vue pendant un certain temps. On sait cependant qu’ayant liquid√© la maison paternelle, il s’installe √† Leyde (3) en Hollande. Sa situation mat√©¬≠rielle semble avoir √©t√© pr√©caire, ce qui raviva en lui le d√©sir d’aller chercher meilleure fortune sur le nouveau continent d’outre-Atlantique.

C’est maintenant que nous nous trouvons devant des expos√©s de faits bien peu concordants.

Si nous suivons toujours Virlet d’Aoust et de Behault de Dornon, nous apprenons qu’en 1621 Jesse retourne √† Avesnes pour y recruter des colons, agriculteurs et artisans, au nombre de plus de 300, non compris les femmes et les enfants. Il leur donne rendez-vous √† Anvers. On part joyeusement. On aborde apr√®s une heureuse travers√©e, au printemps de 1623, √† la c√īte am√©ricaine, √† l’extr√©mit√© de l’√ģle de Manhattan sur l’une des rives du fleuve, appel√© aujour¬≠d’hui Hudson. Ce fut sur cette √ģle, ou plut√īt presqu’√ģle en partie

 

(2) Jess√© est un nom biblique : Jess√© ou Isa√Į, petit-fils de Booz et de Rutli et p√®re de David, qui fut sacr√© roi par Samuel.

(3) Leyde était devenu le principal centre de réfugiés ayant fui la rigueur des lois de répression décrétées contre les réformés des provinces du Sud. Une colonie particulièrement importante était formée de réfugiés wallons et français.

 

(p.8) mar√©cageuse, que les Hennuyers s’√©tablirent √† demeure, cr√©ant ainsi le premier noyau de la future New-York. Jesse de Forest, nous dit-on, serait mort trois ans apr√®s, en 1626. Il laissait heureuse¬≠ment des fils pour continuer son Ňďuvre de colonisation.

A en croire toujours Virlet d’Aoust, les √©migr√©s du Hainaut auraient donn√© √† leur √©tablissement le nom de Neuf-Avesnes. M. de Behault croit pouvoir d√©duire de ses propres recherches que tout cela est v√©ridique. Il apporte cependant certaines pr√©cisions qui le font toucher de plus pr√®s √† la r√©alit√© : il nous apprend qu’√† la fin de 1623, alors que de Forest √©tait d√©j√† install√© avec ses com¬≠patriotes √† Manhattan depuis huit mois, 30 familles √©migr√®rent √† leur tour sur ces terres que nos Wallons, auraient, d√®s 1624, appe¬≠l√©es Nouvelle Belgique. L’auteur conclut √† son tour : ¬ę II est donc bien √©tabli que Jesse de Forest fut le fondateur de New-York. ¬Ľ

Voil√† donc la th√®se. Quelle part de v√©rit√© contient-elle, c’est ce qu’il est utile de rechercher, d’autant plus qu’un √©rudit d’Avesnes m√™me vient de r√©duire √† n√©ant les conclusions des deux auteurs pr√©cit√©s.

 

* * *

 

Il convient de reprendre d’un peu plus haut l’histoire de cette colonisation, wallonne ou pas wallonne, et de s’efforcer d’attribuer √† chacun ce qui lui revient.

Les premiers en date des colonisateurs des Am√©riques furent, on le sait, les Espagnols et les Portugais, ceux-ci, par hasard, ayant occup√© quelques points de la c√īte du futur Br√©sil. On se doute bien que l’esprit de rivalit√© et de concurrence autant politique que com¬≠merciale poussa bien vite d’autres peuples europ√©ens √† la poursuite de domaines transoc√©aniques. L’Orient et l’Extr√™me-Orient asia¬≠tiques leur √©tant d√©j√† pour ainsi dire ferm√©s, c’est vers la Guin√©e africaine, mais surtout vers celles des c√ītes orientales, atlantiques, de l’Am√©rique, non encore tomb√©es sous la d√©pendance des conquistadors d’Espagne, qu’ils port√®rent leurs regards. C’est ainsi qu’on trouve des Fran√ßais en Floride d√®s 1582, que des Anglais occupent la Virginie, d√®s 1584.

Les Hollandais et les Belges vont bient√īt suivre leurs traces. Les premiers ne poss√©daient pas encore de colonies. Mais, √† partir du d√©but du xvir3 si√®cle, ils vont r√©aliser quelques progr√®s dans ce qu’on appelait d√©j√† les Indes occidentales, c’est-√†-dire les Antilles et l’Am√©rique du Nord. Les Etats-G√©n√©raux vont se servir, pour encourager les initiatives des particuliers, du m√™me moyen qu’au¬≠paravant les rois de Portugal et d’Espagne, nous voulons dire l’oc¬≠troi de concessions √† des Compagnies. Aux Hollandais se m√™l√®rent (p.9) des Belges, autrement parler des gens des provinces du Sud, les Pays-Bas espagnols : des Anversois, des Yprois, un Tournaisien, des Braban√ßons. Il est ici un nom qu’il faut citer, celui d’un Anver¬≠sois, Willem Usselinx, dont le r√īle et la remarquable activit√© vien¬≠nent d’√™tre lumineusement mis en relief par M. Michel Huis-man (4). Homme aux initiatives hardies et aux larges vues en mati√®re de colonisation, il travailla √† obtenir des autorit√©s n√©er¬≠landaises des privil√®ges de navigation et d’exploitation dans les terres am√©ricaines. Il ne r√©ussit que tardivement et apr√®s mille d√©marches √† gagner les Etats-G√©n√©raux √† son projet de cr√©er une Compagnie des Indes occidentales, comme il en existait d√©j√† une, depuis 1602, pour les Indes orientales.

En attendant, en 1609, la susdite compagnie chargeait l’An¬≠glais Hudson de rechercher le fameux passage du Nord-Ouest vers l’Asie. L’explorateur n’y r√©ussit point, mais cela lui donna l’occa¬≠sion de fouiller les c√ītes du continent am√©ricain entre les 38¬į et 42¬į Lat. Nord; et c’est ainsi que, le 3 septembre de cette ann√©e 7609., Hudson aborde √† l’embouchure d’un fleuve (d√©j√† aper√ßu autrefois par des Fran√ßais) qu’il reconnut jusqu’√† la ville actuelle d’Albany et qu’il appela la ¬ę Rivi√®re des Montagnes ¬Ľ. Ce fleuve porta plus tard son nom : c’est celui qui traverse l’immense agglom√©ration new-yorkaise. L’ann√©e suivante, en 1610, d’autres Hollandais, aven¬≠turiers-marchands (merchant-adventurers) exploitent cette d√©cou¬≠verte et s’installent √† l’√ģle Manhattan, o√Ļ ils √©rigent une factorerie, et obtiennent m√™me pour quatre ans un privil√®ge d’exploitation. Tout cela est d’importance pour nous, puisque cela permet de poser ce fait que ce furent des Hollandais et non des Wallons de Neer-lande qui occup√®rent les premiers en date l’emplacement de la future grande cit√© am√©ricaine (5).

Nous ne savons ce que devint ce premier √©tablissement d’Euro¬≠p√©ens. Il est √† supposer qu’il ne fut que passager; en tout cas, l’int√©r√™t pour ces r√©gions √©tait √©veill√©. Aussi que vit-on? D’autres N√©erlandais obtinrent, en 1614, concession d’octroi d’une compa¬≠gnie, la Compagnie van Niew-Nederlandt, avec monopole jusqu’en 1617, et l’on voit un nomm√© Christiansen √©lever de nouveau dans l’√ģle de Manhattan un poste qu’il d√©nomma ¬ę Nieuw-Utrecht ¬Ľ.

Mais, malgré sa prospérité naissante, cette Compagnie dut

 

(4) M. huisman, Willem Usselinx, un propagandiste colonial (extrait de la Biographie nationale, tome XXV, 1932, 20 pages).

(5) Le territoire situ√© entre les 40¬į et 45¬į Lat. N. fut √©rig√© par les Etats-G√©n√©raux en province, avec droit pour la compagnie poss√©dante d’avoir une armoirie sp√©ciale : c’√©tait un √©cusson portant un castor et entour√© de ces mots curieux : Sigillum Novi Belgii.

 

(p.10) c√©der la place √† plus puissante qu’elle-m√™me. En effet √©tait inter¬≠venu W. Usselinx. Il avait enfin pu mettre debout, nous l’avons laiss√© pr√©voir, une Compagnie des Indes occidentales (West-lndi-sche Compagnie} au capital de 3 millions de florins. Nous sommes en 1617. Il fallut cependant attendre 1621, car ce n’est qu’alors que les Etats-G√©n√©raux confirm√®rent officiellement l’existence de la Compagnie, avec droit de navigation depuis l’extr√©mit√© m√©ri¬≠dionale de Terre-Neuve jusqu’au d√©troit de Magellan! Le territoire de l’Hudson (la Nouvelle-Neerlande) se trouvait donc enti√®rement englob√© dans celui conc√©d√© √† la grande compagnie, qui pendant vingt-cinq ans a jou√© le r√īle principal dans l’expansion coloniale n√©erlandaise (6).

Mais, nous dira-t-on, que deviennent dans toutes ces tracta¬≠tions nos Belges wallons? C’est ce que nous allons voir.

 

* * *

 

Un rapprochement s’impose entre la personnalit√© √©minente de W. Usselinx et celle de Jesse de Forest.

Les id√©es d’Usselinx en mati√®re coloniale, fort en avance sur son √©poque (7), eurent une influence d√©cisive sur les hommes ce aventureux ¬Ľ parmi les nombreux r√©fugi√©s flamands, anglais ou wallons qui s’entassaient dans les principales villes des Provinces-Unies; et si les Pilgrims se dirig√®rent vers la Nouvelle-Angleterre et si des √©migrants belges se rendirent un jour dans l’√ģle de Man¬≠hattan, Usselinx fut l’initiateur de ce mouvement. Etant lui-m√™me belge et de plus calviniste, il est √©vident qu’il a d√Ľ entrer en rela¬≠tions directes et intimes avec ses compatriotes et ses coreligion¬≠naires et tout sp√©cialement avec Jesse de Forest, qui avait, nous le savons, form√© le projet d’engager des familles belges √† s’√©tablir dans le Nouveau-Monde. Nous savons aussi qu’on a voulu voir en lui le v√©ritable fondateur de New-York.

Que fait-il? Après avoir recruté dans le Hainaut des artisans de tout métier et leur avoir donné rendez-vous à Anvers, il adresse,

 

(6) vander linden et delannoy, Histoire de l’expansion coloniale des peuples europ√©ens. Tome II, N√©erlande et Danemark, Bruxelles, 1911.

(7) ¬ę II songeait √† l’√©tablissement de nouvelles colonies et de nouvelles r√©publiques o√Ļ des provinces pourraient se mettre au travail comme agricul¬≠teurs ou mineurs, √† la formation de nouvelles communaut√©s bas√©es sur des prin¬≠cipes de justice et d’autonomie s’effor√ßant de gagner la confiance des indi¬≠g√®nes et de les √©duquer dans les arts de la civilisation. ¬Ľ (H. lafontaine, Novum Belgium, Ce que l’Am√©rique doit au peuple belge. Dans Le Flambeau, 1923.) Cf. M. huisman, op. cit., p. 10.

 

(p.11) en juillet 1621, √† l’ambassadeur d’Angleterre √† La Haye, Sir Dudley Carlton, une requ√™te dans laquelle il demandait pour une soixantaine de familles, tant wallonnes que fran√ßaises (en r√©alit√© tous Wallons) l’autorisation d’√©tablir une colonie… en Virginie, colonie anglaise, ce qui n’√©tait pas pr√©cis√©ment le territoire de l’Hudson, le Nieiv-Nederlandt. Les 56 signataires de la p√©tition repr√©sentaient un total de 229 personnes, leurs noms nous sont connus : ils portaient bien la marque wallonne (8).

De Forest n’eut aucun succ√®s aupr√®s de la Compagnie de Vir¬≠ginie. Que fait-il alors? La m√™me ann√©e 1621, venait de se cr√©er la Compagnie des Indes occidentales. Notre homme se retourne du c√īt√© de la compagnie hollandaise. En ao√Ľt 1622, il obtient l’auto¬≠risation de partir. En juillet 1623, il se mit en route avec un petit groupe de compagnons, aux noms, toujours bien fran√ßais (Louis Le Maire, Bartb. Digan, Anth. Descendre, Anth. Beaumont, Jehan Godebon, Abr. Douillers, Dominique Masure, Jehan et Gilles Daynes, Jeh. Moustier de la Montagne), pour s’enqu√©rir d’un √©ta¬≠blissement qui p√Ľt devenir d√©finitif. Or, cet √©tablissement, ces hommes le cherch√®rent et crurent le trouver… sur la c√īte de la Guyane, sur les bords de l’Oyapok. Jesse de Forest renvoya plu¬≠sieurs de ses compagnons, lui-m√™me restant sur place avec Louis Le Maire et Moustier de la Montagne. Mais, ‚ÄĒ et ceci est natu¬≠rellement de nature √† prouver que l’Avesnois ne fut en rien le fon¬≠dateur de la colonisation wallonne ou hollande-wallonne sur l’Hudson, ‚ÄĒ de Forest mourut, probablement des suites d’un coup de soleil, le 22 octobre 1624, et ses collaborateurs furent rapatri√©s aussit√īt.

Cette mort en Guyane, nous l’avions d√©j√† vu relat√©e, en com¬≠pulsant les travaux de de Borchgrave (8) et de H. Lafontaine. Aucun doute ne nous para√ģt plus possible depuis qu’a paru, il y a peu de temps, un livre qui √©puise la question. Il a pour auteur un √©rudit d’Avesnes, M. Peltrisot et le titre en est : fess√© de Forest, Avesnois, et la fondation de New-York (1936, Avesnes, 60 pages

(8) Citons-en quelques-uns : Jan Damont, laboureur; Jan Gille, laboureur; Abel de Crepy, ouvrier de !a navette; Henry Lambert, drapier de drap; Polie de Pasar, tiseran; Mari Filip, au nom de son mari munier; Thomas Farnacque, serurier; Martin Framerie, musicien; Pierre Quiesnier, brasseur; Pontus le Geay, faisseur d’estamin; Barth√©l√©my Digand, soyeur de bois; P. Gautois, √©tudiant en th√©ologie; Mousnier de la Montagne, estudient en m√©decine, etc., etc.

 

(8) La part des Belges dans la fondation de New-York, dans le Bulletin √ģle la Soci√©t√© des Etudes coloniales, 1913.

 

(p.12) Nous ne pouvons nous dispenser de reproduire ici, en partie, ce que nous en dit un publiciste (Revue du Nord, t. XXII, n¬į 87, ao√Ľt 1936) :

¬ę… C’est aux descendants m√™mes de Jesse de Forest que nous devons la mise au point la plus objective. Trois d’entre eux, sur¬≠tout, ont consacr√© un labeur inlassable √† des recherches dans les fonds les plus vari√©s, et il en est r√©sult√© quatre ouvrages d’une incontestable valeur scientifique : Les de Forest d’Avesnes et la Nouvelle-Hollande, publi√© en 1900 par John W. De Forest; ‚ÄĒ Le Tricentenaire de New-York et The Settlement of Manhattan in 1624, par Louis Effingham de Forest et Une Famille wallonne en Am√©rique, paru en 1914, Ňďuvre de M””‘ Emely Johnston de Forest. Ce sont ces ouvrages, entre autres, qui ont servi √† l’attachante mise au point que M. Peltrisot offre aujourd’hui aux Avesnois. ¬Ľ

Suit un aper√ßu de la vie de Jesse de Forest, jusqu’au moment o√Ļ il se vit confier la mission d’explorer la c√īte de la Guyane en vue d’une √©migration ult√©rieure et o√Ļ il mourut (le 22 octo¬≠bre 1624). ¬ę Ces faits indiscutables, relat√©s au Journal de voyage de l’exp√©dition, prouvent que /. de Forest ne fut pas le fondateur de New-York. ¬Ľ Mais, en revanche, et pour des raisons que nous ne pouvons reproduire ici, il doit √™tre reconnu que ¬ę si donc il n’eut pas la joie de mener √† bien l’entreprise colonisatrice qu’il avait r√™v√©e, du moins peut-on lui en r√©server l’honneur d’en avoir √©t√© l’instigateur. ¬Ľ

Comment expliquer cette opinion, alors que les auteurs con¬≠sult√©s par nous, outre M. Peltrisot, sont d’accord pour affirmer que l’Avesnois ne vint jamais lui-m√™me √† la Nouvelle-N√©erlande?

Pour ce faire, il faut se poser la question : qu’advint-il de ceux qui, √† l’initiative de Jesse, avaient sign√© la p√©tition que nous con¬≠naissons? Ici, nous sommes plus exactement renseign√©s.

Ces gens n’√©taient pas rest√©s inactifs. Ne voyant pas revenir Jesse et ses compagnons et ne voulant pas attendre, ils furent assez heureux d’obtenir des Etats de Hollande qu’on appareill√Ęt un navire de 250 tonnes, appel√© Nieuw-Nederlandt. Ce r√©sultat √©tait d√Ľ √† l’instigation de la Compagnie des Indes occidentales, laquelle avait d√©cid√© de coloniser d√©finitivement sur les bords de l’Hud-son une r√©gion qui jusque-l√† n’avait connu que des occupants passagers.

Au commencement de mai 1624, le b√Ętiment fit voile pour l’Am√©rique. Si le capitaine, Corn√©lis-Jacob May (ou Meyer) et son second, Adrian Joris, √©taient n√©erlandais, ils amenaient avec eux, ‚ÄĒ et ceci devient pour nous du plus vif int√©r√™t ‚ÄĒ, 30 familles, la plu¬≠part wallonnes, dont on a pu heureusement conserver quelques (p.13) noms : en effet de documents et de rapports am√©ricains, il semble bien acquis qu’au moins la moiti√© des signataires de la p√©tition connue de juillet 1621 furent parmi ceux qui firent voile vers la Nouvelle-Belgique (Novum Belgiurn) de l’Hudson (10).

Ce ne fut pas sans peine que les nouveaux colons purent d√©bar¬≠quer, car il se fit qu’un navire venu de France se trouvait juste¬≠ment ancr√© dans ces parages. Heureusement un autre navire arm√©, hollandais celui-ci, fit d√©guerpir les Fran√ßais. Le capitaine May laissa 8 familles d’√©migrants √† l’embouchure de l’Hudson, √† Manhattan. Avec 18 autres familles, il remonta le fleuve et les installa pr√®s de l’endroit o√Ļ se trouve aujourd’hui la ville d’Albany et o√Ļ l’on b√Ętit le fort dit d’Orange. D’autres Belges s’√©tablirent dans Long-Island, en face de New-York, et, chose √† relever, dans une baie qui, √† cause de leur pr√©sence, re√ßut le nom de Wohle Borghs (== golfe wallon), nom qui s’alt√©ra et devint Wallabout. D’autres encore d√©barqu√®rent vers l’Est, dans le Connecticut. Un autre groupe encore, venu de la rivi√®re du Sud, dans la Delaware, construisirent un fort pr√®s de Gloucester (Etat de New-Jersey), non loin de Philadelphie.

Que conclure de ce qui pr√©c√®de? Tout d’abord, et encore une fois, que Jesse de Forest ne participa en rien, personnellement, √† l’installation d’√©migrants wallons en 1624 sur les c√ītes de l’Am√©¬≠rique du Nord, plus sp√©cialement √† New-York, mais que tous ses actes, ses projets, ce qu’il fit ou essaya de faire permettent simple¬≠ment de voir sans doute en lui, comme son dernier biographe, M. Peltrisot, a cru pouvoir l’√©crire, l’instigateur, le pr√©curseur de l’entreprise colonisatrice qu’il n’eut pas la chance de mener √† bien. Ensuite, l’√©l√©ment d’origine fran√ßaise ou wallonne, c’est-√†-dire non sp√©cifiquement n√©erlandaise ou hollandaise, fut certainement pr√©¬≠pond√©rant, du moins dans les d√©buts, et c’est ce qu’il importait de montrer. Enfin, on ne peut cependant vouloir trop exag√©rer cette participation wallonne, car qu’auraient pu faire nos braves Hen-nuyers, √† quoi auraient-ils pu aboutir sans l’aide et la coop√©ration indispensables des Hollandais, et cela sous les formes les plus diverses : cr√©ation de la Compagnie des Indes occidentales; auto¬≠risation et octroi de colonisation par les Etats-G√©n√©raux et par les Etats de Hollande; armement d’un bateau hollandais, portant le nom de Nieuw-Nederlandt et voguant vers un territoire qui avait

 

(10) Citons : De la Montagne, Du Four, le Rou, Le Roy, Du Pon, Ghiselin, Cornille, de Thou, de Crcnne, Damon, Campion, de Carpentier, Gille, Catoir, de Croy, Maton, Lambert, Martin, Gaspar, d’autres encore.

 

(p.14) d√©j√† √©t√© reconnu et occup√© ant√©rieurement par des gens venus des provinces du Nord, territoire appel√© lui aussi Nieuw-Nederlandtl1 II est prouv√© que fausse est l’affirmation de certains que le pre¬≠mier √©tablissement de Belges aurait port√© le nom de Neuf-Avesnes. Il s’est appel√© officiellement et pendant longtemps New-Amster¬≠dam, jusqu’au moment o√Ļ les Anglais, ayant, en 1664-1674, √©tabli dans ces parages leur supr√©matie, New-Amsterdam devint la New-York d’aujourd’hui.

La v√©rit√© est certainement qu’il y a eu m√©lange, ou si l’on aime mieux, coop√©ration de deux √©l√©ments ethniques : l’un fran¬≠√ßais-wallon, l’autre n√©erlandais ou flamand des provinces du Sud. Nous avons d√©j√† parl√© du r√īle r√©ellement d’initiateur de l’Anversois W. Usselinx. Qui voyons-nous maintenant appel√©s √† la direc¬≠tion, √©conomique et politique, du Novum-Belgium, autre titre donn√© √† la colonie? May ou Meyer, d√©j√† cit√©, puis W. Verhulst, puis, en 1625, une autre individualit√© beaucoup plus connue : Pierre Minnewyt ou Minuit, d’origine allemande, fils d’un protes¬≠tant belge, r√©fugi√© aux Pays-Bas, et habitu√©, apprenons-nous, √† parler concurremment le wallon ou le flamand. ‚ÄĒ Mais, d’autre part, que constatons-nous? Parmi les 5 hoopman, ou comptables du Conseil de direction de la colonie naissante, un Wallon, Isaac de Raisi√®res, i‚ĄĘ hoopman et secr√©taire de la colonie. Si, apr√®s P. Minuit, il faut citer, comme organisateurs premiers du Nieuw-Nederlandt, l’Anversois Corn√©lis Melyn, puis le Braban√ßon Adr. van der Donck, on peut citer, comme premier m√©decin ayant r√©sid√© √† New-Amsterdam, le Fran√ßais wallon Johann√®s de la Montagne. Parmi les membres de la ¬ę Coll√©gial Church ¬Ľ, la premi√®re √©glise du culte r√©form√© ouverte outre-Atlantique, on en trouve beaucoup dont la nationalit√© d’origine est bien apparente : de Forest (remar¬≠quons ce nom), de la Montagne, du Trou, Dufour, La Ney, Lesquir, de Rapalie, Vigne.

Mais arr√™tons l√† ces constatations, d’autant plus que la ques¬≠tion de savoir quel a √©t√© l’apport des Wallons se confond avec cette autre, plus large, qui consiste √† conna√ģtre quel fut l’apport des Belges en g√©n√©ral, ce qu’il n’a pas √©t√© dans notre intention d’exa¬≠miner dans ces quelques pages.

Nous pourrions donc en rester sur les conclusions que nous avons cru pouvoir tirer de l’expos√© des faits. Mais un compl√©ment s’impose √† cet expos√©, parce qu’il nous apportera la confirmation de la conviction o√Ļ l’on est aux Etats-Unis que New-York est n√©e de l’√©tablissement sur les bords de l’Hudson et sur l’√ģle de Manhat¬≠tan de Wallons, et plus exactement de Wallons-Huguenots, √† partir de l’ann√©e 1624. Et de l√† les c√©r√©monies du Tricentenaire de New-York en 1924, auxquelles nous avons fait allusion au d√©but de cette √©tude. Naturellement les Belges et les Am√©ricains de la r√©publique √©toil√©e ont vu et exalt√©, en ces Wallons, des protestants. On com¬≠prend parfaitement ce d√©sir et ce sentiment, mais notre point de vue est autre, il est simplement ¬ę wallonisant ¬Ľ si l’on veut.

Un fait va nous frapper, c’est la place qui fut r√©serv√©e au cours de ces c√©r√©monies √† des de Forest, √† des descendants authentiques de l’anc√™tre Jesse ou Jess√© d’Avesnes. On ne peut en conclure qu’une chose, mais elle est √† noter, c’est qu’√† d√©faut de l’anc√™tre, les h√©ritiers de son nom ont d√Ľ √©migrer et s’installer √† New-Amsterdam, puisqu’ils y ont fait souche. Nous lisons dans une √©tude de M. le pasteur A . Rey consacr√©e aux Emigrants wallons de 1674, les lignes que voici : ¬ę De la famille de Forest, il est peu probable qu’aucun membre ait voulu quitter Leyde pour une terre lointaine aussi longtemps que son chef n’√©tait pas rentr√© (de Guyane) ou qu’on n’√©tait pas fix√© sur son sort. Le fait est que ce n’est qu’en 1636 que Rachel de Forest √©pousa le jeune compagnon de son p√®re, Mousnier de la Montagne, et partit avec lui et ses deux fr√®res, Henri et Isaac, pour la colonie de New-Amsterdam que leurs descendants ne quitt√®rent plus. ¬Ľ Que conclure, sinon, comme d’aucuns l’ont pens√©, qu’en r√©alit√©, √† d√©faut de la Virginie, c’est bien dans le Nieuw-Nederlandt que, dans sa pens√©e intime et premi√®re, Jesse avait vu le pays o√Ļ ses compatriotes et coreli¬≠gionnaires, r√©form√©s, pourraient se refaire une patrie, au sein de laquelle ils auraient le bonheur de vivre et de prosp√©rer, loin de tout fanatisme politique et religieux. N’ayant pu r√©aliser lui-m√™me son projet, et c’est cela qui reste pour nous un myst√®re, ses enfants et petits-enfants ont d√Ľ consid√©rer comme leur devoir de s’√©riger en h√©ritiers de sa pens√©e. C’est tout ce que l’on peut pr√©sumer…

 

* * *

 

Nous ne pouvons penser un instant ne serait-ce qu’√† donner ici un r√©sum√© des f√™tes qui se d√©roul√®rent, au cours de l’ann√©e 1924, dans plusieurs villes des Etats-Unis, puis √† Bruxelles, √† Mons, et √† Avesnes, la patrie de Jesse de Forest. Chacun pourra facilement en lire le d√©tail dans une s√©rie de notices qui ont √©t√© publi√©es dans le Bulletin de la Soci√©t√© d’Histoire du Protestantisme belge (2¬į s√©rie, , pages 161 √† 195) (11).

 

(11) Faisons remarquer que plusieurs des clich√©s illustrant ces notices ont √©t√© pr√™t√©s par notre Mus√©e de la Vie wallonne, entre autres celui repr√©sentant les r√©pliques du coffret en cuivre et de l’enveloppe en plomb ayant servi √† envoyer √† New-York de la terre wallonne et un parchemin.

 

(p.16) Nous retiendrons simplement ces quelques faits, parce qu’ils sont bien dans le cadre du sujet que nous avons voulu traiter en ces pages. La c√©l√©bration du Tricentenaire de New-York fut entreprise par un comit√© institu√© par le Conseil f√©d√©ral des √©glises du Christ en Am√©rique (The Huguenot-Walloon New-Netherland Commis¬≠sion); or, le pr√©sident g√©n√©ral de ce comit√© fut M. Robert W. de Forest, un descendant direct de Jesse de Forest. Le 19 mai avait lieu l’inauguration du monument comm√©moratif offert par la pro¬≠vince du Hainaut. A la fin du discours prononc√© par l’ambassadeur de Belgique (M. Cartier de Marchienne), le grand drapeau belge qui recouvrait la st√®le de pierre fut amen√© par la petite Priscilla Mary de Forest, √Ęg√©e de trois ans, descendante de Jesse de Forest √† la neuvi√®me g√©n√©ration.

Et pour finir, veut-on savoir ce qu’on put lire sur la st√®le de pierre, grav√© en lettres bien apparentes?

Offert √† la Ville de New-York ‚ÄĒ Par le Conseil Pro¬≠vincial de Hainaut ‚ÄĒ En m√©moire des Colons belges ‚ÄĒ Qui arriv√®rent ‚ÄĒ En Am√©rique sur le Nieve Nederlandt ‚ÄĒ Sous ‚ÄĒ La Conduite de Jesse de Forest, d’Avesnes ‚ÄĒ Alors appartenant ‚ÄĒ Au Hainaut ‚ÄĒ L’une des XVII Pro¬≠vinces.

Voil√† donc qu’en 1924, on rendait publique et quasiment offi¬≠cielle la tradition favorable √† l’anc√™tre Jesse de Forest. Nous voil√† en 1938 : oserait-on encore en soutenir la validit√©?

 

1794 - Cabelon (Indi√ę / Inde)

1800s - Tristan da Cunha

1800s - Nieuw-Zeeland / Nouvelle-Zélande : Hokianga, hoofdplaats van / chef-lieu du ThierryanTerritory

1800s РPlus de  25 projets de colonisation belge

 

‚Äʬ† 1837 : CRETE

Le diplomate Edouard Blondeel van Cuelenbroeck (voir aussi chapitre Guatemala) s’est pench√© sur une colonisation possible de cette √ģle grecque.

 

1837: GHANA

M. Charles de M√©vius propose la fondation d’une colonie sur la C√īte d’Or, dans l’actuel Ghana, le long du fleuve Asseni.

Objectif : cultiver des plantes agricoles. Un consul belge a même été nommé surplace. Cependant, le projet a été définitivement abandonné

en 1840.

 

‚Äʬ† 1838 : GUIN√ČE EQUATORIALE-CUBA-MEXIQUE (premi√®re tentative)

En 1838, le baron de Morman n√©gocie avec l’Espagne quant √† la vente √©ventuelle de l’√ģle de Fernando Poo (aujourd’hui Bioko en Guin√©e √©quatoriale) et de ¬ę l’Ile des Pins ¬Ľ, devant la c√īte de Cuba. Il n√©gocie √©galement avec le Mexique quant √† une colonisation √©ventuelle sur l’√ģle de Cozumel. Il n’en sortira absolument rien.

 

‚Äʬ† 1839 : FAROE

Un officier belge a visit√© les √ģles et y a vu des possibilit√©s pour les p√™cheurs et/ou le ravitaillement de p√™cheurs. Aucune suite n’a √©t√© donn√©e √† ses suggestions.

 

‚Äʬ† 1839 : ERYTHREE

Le diplomate Edouard Blondeel van Cuelenbroeck, consul g√©n√©ral √† Alexandrie, voit des possibilit√©s d’obtenir de l’imp√©ratrice √©thiopienne Agero Menen la baie d’Amphila. Le gouvernement s’y oppose et le projet ne va pas plus loin.

 

‚Äʬ† 1840-1850 : USA ET CANADA (QUEBEC)

L√©opold 1er a √©tudi√© plusieurs tentatives de colonisation au Canada (Qu√©bec), au Texas, au Kansas, en Pennsylvanie mais il a √©t√© pris de vitesse par l’√©migration. Des villages portant, entre autres, les noms de Ghent, Town Belgium, Grez Doiceau, New Brussels, etc. ont √©t√© fond√©s.

 

‚Äʬ† 1840 : PHILIPPINES (premi√®re tentative)

Le Fran√ßais Ouvrard propose de cr√©er une soci√©t√© pour racheter les Philippines √† l’Espagne, √† l’exception d’une √ģle (Luzon).

Cependant, la Belgique ne peut pas réunir les fonds nécessaires.

 

‚Äʬ† 1841-1851 : ALGERIE

Le roi L√©opold 1er envoie des officiers belges en Alg√©rie, d’une partpoui aider les Fran√ßais et d’autre part pour offrir la chance √† notre jeune arm√©e d’acqu√©rir de l’exp√©rience. Un accord avait √©t√© pass√© avec les Fran√ßais, selon lequel les Belges pourraient ensuite effectivement obtenir une partie de l’Alg√©rie (le roi de France √©tait le beau-p√®re de L√©opold 1er).

En raison de la r√©volution de 1848, qui vit le d√©tr√īnement du roi de France, ce projet tomba √† l’eau,

 

‚Äʬ† 1841 : ETHIOPIE

Mission du haut diplomate Edouard Blondeel van Cuelenbroeck et du capitaine Eenens à Gondar.

Ils peuvent acheter les provinces d’Agame et Antalow s’ils le souhaitent. En 1844, deux bateaux y sont envoy√©s avec 1200 militaires mais ils sont rappel√©s en cours de route. La Belgique a compris tout √† coup qu’elle ne pourrait pas coloniser en m√™me temps l’Ethiopie et Santo Tomes.

 

‚Äʬ† 1842 : SOUDAN

M. Edouard Blondeel van Cuelenbroeck peut acheter quelques hectares de terrain à Khartoum.

 

‚Äʬ† 1845 : ANTILLES

En 1845, la Su√®de propose √† la Belgique d’acheter l’√ģle de St-Barth√©l√©my. Les Fran√ßais nous pr√©c√®dent.

 

‚Äʬ† 1848 : INDE : √éLES NICOBAR

En 1848, le Danemark veut vendre les √ģles Nicobar √† la Belgique mais une fois de plus, le financement ne suit pas.

 

‚Äʬ† 1858 : VANUATU (premi√®re tentative)

En 1858, L√©opold 1er envoie le commandant Michel et Messieurs Brijns et de la Hault aux Nouvelles H√©brides, aujourd’hui Vanuatu, en Oc√©anie. Cette tentative n’aboutit √† aucun r√©sultat non plus.

 

L√©opold II avait un ¬ę alli√© ¬Ľ fid√®le: le g√©n√©ral Brialmont qui le conseilla de 1856 (alors que L√©opold √©tait encore prince h√©ritier) √† sa mort en 1903. Contrairement √† la quasi totalit√© de la classe politique et de l’√©lite de l’arm√©e, le g√©n√©ral Brialmont vit un avenir colonial pour la Belgique et plus pr√©cis√©ment dans trois r√©gions :

Рla mystérieuse Afrique,

Рla lointaine Océanie,

– l’immense Chine.

Bien que certaines des tentatives de colonisation ci-dessous aient eu lieu pendant le règne de Léopold 1er, elles peuvent être entièrement mises sur le compte de Léopold II (en tant que prince héritier) et de Brialmont.

 

‚Äʬ† 1859 : CHINE (premi√®re tentative)

En 1859, la France et la Grande Bretagne organis√®rent une campagne punitive contre la Chine. L√©opold, prince h√©ritier, voulait joindre un corps de l’arm√©e belge √† cette mission pour pouvoir obtenir en retour une petite √ģle √† l’embouchure du fleuve Yang-Ts√©-Kiang. Le gouvernement saborda ce projet.

 

‚Äʬ† 1860 : √éLES GRECQUES

Le prince h√©ritier L√©opold visite Constantinople. Il constate que le royaume ottoman est un g√©ant aux pieds d’argile et il √©crit dans son journal que la Belgique peut envisager d’acheter ou d’occuper quelques √ģles grecques qui appartiennent encore √† la Turquie.

 

‚Äʬ† 1861 : MALAISIE

Le baron du Jardin, ambassadeur de Belgique aux Pays-Bas, fait savoir que les N√©erlandais pr√©f√©reraient se d√©barrasser du Nord de Born√©o (Sarawak). Mais la Grande Bretagne nous a pris de vitesse …

 

‚Äʬ† 1861 : AUSTRALIE – FIJI – VANUATU (deuxi√®me tentative)

‚ÄĘ √éLES SALOMON

Le lieutenant Michel et l’ing√©nieur F√©lix Eloin sont envoy√©s √† Melbourne pour y √©tudier les possibilit√©s de colonisation en Australie m√™me et sur quelques √ģles dans l’oc√©an Pacifique. Ils se rendent aux Nouvelles H√©bric (aujourd’hui Vanuatu), dans les √ģles Salomon et √† Fiji. Le potentiel semble trop limit√©.

 

‚Äʬ† 1864 : CHINE (deuxi√®me tentative)

En 1864, le prince h√©ritier L√©opold entreprend un voyage en Chine. Il essaye d’y concevoir un plan pour acqu√©rir l’√ģle de Formose (Ta√Įwan). Cependant, en raison de la mort imminente de son p√®re, il doit retours en toute h√Ęte en Belgique, de telle sorte qu’il n’a pas le temps de d√©velopper ses projets plus avant.

 

‚Äʬ† 1864-1867 : MEXIQUE (deuxi√®me tentative)

En raison de son mariage avec l’empereur du Mexique, Maximilien,

Charlotte, soeur du prince h√©ritier L√©opold, acc√®de au tr√īne mexicain.

L√©opold envoie des troupes belges pour servir dans l’arm√©e imp√©riale

mexicaine.

Plusieurs possibilités de colonisation sont également examinées. Cet

√©pisode s’ach√®vera de mani√®re anticip√©e suite √† la chute de la monarchie

mexicaine et √† l’ex√©cution de l’empereur.

Pendant les combats avec les révolutionnaires républicains, de nombreux

soldats belges ont trouvé la mort, ce qui engendra une grande

consternation parmi l’√©lite de l’arm√©e …

 

‚Äʬ† 1866-1880: CHILI – BOLIVIE – PERSE – THA√ŹLANDE – COREE

‚ÄĘ MONGOLIE – SIB√ČRIE – JAPON – CAMEROUN – SYRIE -ALBANIE

Pendant ces ann√©es, L√©opold II met sur pied plusieurs missions dans tous les coins du monde. Charles van Lede (voir chapitre Santa Catarina ) est envoy√© au Chili, sir Martin Conway en Bolivie. La Perse, la Tha√Įlande, la Cor√©e, la Mongolie et la Sib√©rie ont √©galement l’honneur de recevoir unt mission d’√©tude (g√©n√©ralement incognito). Le diplomate Edmond Van Eetvelde est engag√© plusieurs fois √† cet effet. Sur tous ces pays, la Tha√Įlande a √©t√© la plus vis√©e. En effet, √† cette √©poque, de nombreux √©trangers y √©taient actifs. Ainsi, par exemple, le gouvernement tha√Į faisait appel au Danemark pour organiser les services de douane et √† la Belgique pour restructurer √† l’europ√©enne le droit

tha√Į.

Pour accomplir cette mission, la Belgique envoya M. Rolin Jacqmain, un

ancien secrétaire général du Ministère des Affaires étrangères, à

Bangkok.

Des ¬ę ballons d’essai ¬Ľ furent √©galement lanc√©s pour le Japon? la Syrie

et l’Albanie, sans que personne de Belgique ne se rende dans ces pays.

Selon certaines sources, il y avait également des projets assez concrets

pour le Cameroun. On trouverait même encore dans ce pays des

vestiges de b√Ętiments du XIXe si√®cle √©rig√©s par les Belges. Cependant,

aucune v√©ritable colonisation n’eut jamais lieu.

 

‚Äʬ† 1868: VANUATU (troisi√®me tentative)

En 1868, deux officiers belges, entre autres le capitaine Walton, conseill√®rent au roi de fonder une colonie p√©nitentiaire aux Nouvelles H√©brides. Ils ont peut-√™tre pens√© que la troisi√®me fois serait la bonne … Ils voulaient y placer des prisonniers belges en tant que travailleurs forc√©s pour exploiter des mines et cultiver la terre. Cette initiative resta lettre morte car l’√©lite de l’arm√©e √©tait r√©ticente. L’arm√©e belge ne s’√©tait pas encore remise de la d√©faite au Mexique.

 

‚Äʬ† 1868 : MOZAMBIQUE

Apr√®s l’ouverture du Canal de Suez, l’Afrique de l’Est s’est soudain un peu rapproch√©e. L√©opold II a donc √©tudi√© plusieurs projets au Mozambique.

 

‚Äʬ† 1869 : PHILIPPINES (deuxi√®me tentative)

En 1869, L√©opold II ouvre √† nouveau les contacts avec la Cour de Madrid. De nombreux entretiens secrets ont lieu. En 1874, cependant, tout tourne court. Le roi espagnol d√©c√®de et son successeur, Alphonse XII, a une vision totalement diff√©rente de celle de son pr√©d√©cesseur. Il tient √† ce que les Philippines restent entre les mains de l’Espagne.

 

‚Äʬ† 1872 : CHINE (troisi√®me tentative)

Un négociant en armes de Mons, M. Cesse, obtient le soutien du roi dans ses efforts pour obtenir une concession en Chine. Cependant, le gouvernement contrecarre ces projets.

 

‚Äʬ† 1875 : AFRIQUE DU SUD

Aux alentours de 1875, la Belgique avait des contacts avec les Boers de Transvaal. Transvaal craignait une annexion par l’Angleterre. Elle

recherchait donc activement des alli√©s. Etant donn√© le lien linguistique avec les Flamands, la Belgique fut le premier choix. Cependant, l’attaque britannique de 1877 mit brutalement fin aux discussions.

 

‚Äʬ† 1878-1879 : LIBYE

Le capitaine Ramaeckers (voir exp√©ditions A. LA. dans le chapitre sur le Congo) est envoy√© en Libye o√Ļ il doit √©tudier, entre autres, les possibilit√©s d’une voie ferr√©e Tripoli-Mourzouk.

 

‚Äʬ† 1887-1906 : MAROC

En 1887, L√©opold II envoie un √©missaire (arabe) au Maroc. L’objectif est d’obtenir des concessions √† Cap Noun et Cap Juby. Jusqu’en 1906, L√©opold continuera a essayer d’obtenir une partie du Maroc. Tant des officiers (par ex. le colonel Lahure en 1888), que des agents (par ex. Edmond Picard en 1889) et des colons (pas moins de 600 hommes en 1906) sont envoy√©s dans ce pays d’Afrique du Nord. Cependant, aucune de ces tentatives ne donna de r√©sultats car la France et l’Espagne nous dam√®rent le pion.

 

‚Äʬ† 1897 : CHINE (quatri√®me tentative)

Etant donn√© l’adversit√© rencontr√©e en Belgique, L√©opold II d√©cide d’essayer en passant par l’Etat du Congo. Il ouvre une repr√©sentation diplomatique de l’Etat du Congo √† P√©kin. Cependant, il ne parvient pas cette fois non plus √† acqu√©rir une v√©ritable colonie sur le sol chinois. Toutefois, les Belges ont de la chance sur le plan commercial. La ¬ę Soci√©t√© d’Etudes des Chemins de Fer en Chine ¬Ľ obtient la concession pour la ligne de chemins de fer Hankow-P√©kin. Le consul Emile Francqui, un v√©t√©ran de l’Etat du Congo, m√®ne les n√©gociations avec brio. M. Jean Jadot est charg√© de la direction quotidienne de cet important projet ferroviaire.

 

‚Äʬ† 1900-1902 : CHINE (cinqui√®me tentative, en fait une tentative r√©ussie)

Apr√®s la r√©volte des Boxers, la Belgique envoie une aide financi√®re et un ¬ę corps d’exp√©dition ¬Ľ pour aider √† r√©tablir l’ordre en Chine. En ¬ę reconnaissance ¬Ľ, la Belgique obtient une concession de 46 ha dans la ville portuaire de Tientsin. Cette concession resterait entre les mains des Belges jusqu’en 1929.

 

 

1841 - Santo Tomas (Guatemala)

Santo Tomas (Guatemala)

colonel De Puydt

drapeau de Santo Tomas avec une ruche symbolisant le pays du lait et du miel

Santo Tomas - place de la Belgique

La colonie belge du Guatemala

P(aul) V(aute), in: LB 23/01/1997

Martial Cloquet dans l'enfer du Guatemala

(VA 13/08/2018)