1973

Nursery school, Financial Times, 26/09/1973

 

“It is their blindness to such factors / to believe that the American economic dominance must be necessarily paralleled by dominance in the linguistic sphere, unless vigorous counter-measures are taken/ which have led the French into their curiously paradoxical behaviour in linguistic matters. (…) Frenchmen arriving in Brazil or Indonesia, for example, will often find their competitors from across the Channel fluent in the local language – and correspondingly more successful.”

 

1993

GATT: la France prête à composer, LB 07/10/1993

 

Edouard Balladur, premier Ministre:

« Ayons la lucidité de reconnaître que notre pays, avec 1 pc de la population mondiale, et 6 pc du commerce mondial, n’ est pas à lui seul en mesure de paralyser les négociations mondiales dont il a besoin, car il est le 4e exportateur mondial. »

 

1993

Nicolas Ghislain, GATT: le verrou agricole a sauté, LB 08/12/1993

 

« Mardi 7 décembre, 13 heures.

La France affirme qu’elle refuse le compromis agricole « Blair House – bis » signé la veille entre négociateurs européens et américains.  Un compromis passé dans le cadre de l’Uruguay Round, ce vaste cycle de négociations entamé au GATT (..) et destiné à libéraliser le commerce mondial. »

‘Mardi 7 décembre, 14 heures.  La France accepte l’accord, mettant ainsi fin à 3 ans d’ opposition pure et dure sur le front agricole.

Que s’ est-il passé?  La France a dû céder.’

 

2005

Kanter James, A French citadel?, IHT 01/09/2005

 

PARIS: After recent vocal efforts by governments in France – and the United States – to defend flagship companies from foreign bidders. French officials on Wednesday started sketching concrete plans to protect companies deemed strategy, but they left unclear how the plans would pass muster with European regulators or re­assure skittish investors.

Finance Minister Thierry Breton said the government planned a new le­gal bulwark to protect « very sensitive sectors » of the economy including de­fense, biotechnology. space and tele­communications. According to Budget Minister Jean-François Copé. the new measures will fully comply with the terms of French membership in the European Union’s single market.

The moves show the French govern­ment attempting to shore up its pop­ularity as fears grow over the flight of jobs to low-cost labor markets in East­ern Europe.

Prime Minister Dominique de Villepin, who took office this year, bas made the defense of French manufac­turing one of his rallying calls after speculation this summer that the Amer­ican company PepsiCo could bid for the dairy giant Danone, a popular house­hold brand in France and a huge pur­chaser of French dairy and agricultural goods.

Washington expressed similar dis­quiet when Chinese companies sought to acquire the oil company Unocal and the home-appliances maker Maytag.

European regulators said they wanted to review the French plan.

The measures are « important enough that the commission will proactively follow this matter, » said Gregor Kreuzhuber, a spokesman for the European Commis­sion. « VIe don’t want to see disguised pro­tectionism. .

Kreuzhuber said French officials had already told officials in Brussels that the measures would not be specifically tar­geted at the agro-food sector to prevent a takeover of Danone.

The French newspaper Les Echos published a list on Wednesday of 10 sec­tors under consideration, including de­fense, information technology and casi­nos. That report could not be confirmed; a spokeswoman for Indus­try Minister François Loos did not re­turn a call from the International Her­ald Tribune.   ­

Legal experts say winning approval for the new measures could be a delic­ate matter.

« There will be an art to designing an effective legal framework, » said Christopher Mesnooh, a Paris-based partner with the 1aw from Hughes Hubbard.

« The French will want new rules that are broad enough to allow them to as­sert control over a wide range of firms in sectors defined as strategic. but nar­row enough to win European approval and to assure investors from overseas of real influence over companies in which they take a stake. » said Mesnooh, who represents a number of U.S.-based firms considering investments in France.        

Private investment firms are likely to be among the businesses irritated by what French government officiaIs have called « economic patriotism. » With ac­cess to cheap borrowed cash, the firms have increased their activities in France in recent years, with Koblberg Kravis Roberts buying the electrical supplies company Legrand and Texas Pacific Group taking a stake in Gemplus, the maker of French smart cards.

For more casual investors in French companies, the moves could drag down share values. Companies with share prices that carry a premium because they could be takeover targets in the fu­ture could lose that added value with the prospect of few mergers and acqui­sitions, said Brian Rafferty, the man­aging director of a New York-based in­vestor relations firm Taylor Rafferty.

Even so, Rafferty cautioned that sharp share priee moves after imple­mentation of the measures was un­likely. « Codifying the way France bas approached business shouldn’t make such a big difference to the way the in­vestment community bas seen France from some time,  » be said.

 

2006

Anne Heldenbergh, « Il faut faire sauter les barrières nationales et penser à l’échelle européenne », LS 28/02/06

 

Le protectionnisme aura une in fluence sur l’économie française et sur l’économie européenne ; j’en suis persuadée. Si la France veut conserver dans son giron ses fleu­rons industriels, elle va les isoler : ils ne participeront pas au développe­ment européen, ils ne grimperont pas dans le train de la croissance européenne. Et à terme, on risque de voir, sur la carte de l’Europe économique, une tache blanche à la place de la France. Deuxièmement, une telle attitude freinera la consti­tution de champions européens. Une fusion entre Enel et Suez me­nait à la constitution d’un grand groupe énergétique européen. Mais les Français n’ont pas l’habitude qu’un autre partenaire vienne in­fluencer, sans concertation avec l’État, l’évolution de leur secteur énergétique.        

 

2006

Ariane Van Caloen, Lippens /président de Fortis/ fustige le protectionnisme, LB 25/03/06

 

Que pensez-vous des récentes ma­nifestations de protectionnisme économique, en particulier en France?                                            *

J’ai un vrai problème avec le protectionnisme économique et surtout avec la manière dont il est présenté. Deux pays le prati­quent avec une morgue totale: la France et la Pologne. Ce sont de super mauvais élèves de l’Eu­rope. Ils mettent des bâtons dans les roues de ce qu’on a construit. Et cela pour des raisons souvent politiques: fin de régime chez Chirac et Villepin, populisme no­toire en Pologne.

 

2006

Pierre-Henri Thomas, Le don d’ubiquité de l’Etat français, LS 01/03/06

 

 La. position schizophrénique de Paris atteindra en effet son comble quand, en 2007, dans un marché libéralisé, Suez-GDF, via Electrabel France, se lancera dans ia conquête des parts de marché d’EOF. Peut-on être sûr alors que ses décisions d’investis­sement et de stratégie ne seront pas influencées par cette ubiqui­té de l’Etat français ?

 

2007

« Le patriotisme économique c’est du protectionnisme, il n’y a pas d’autre nom pour ça. »

ALISTAIR DABLING, LB 05/07/2007

 

Le nouveau ministre des Finances britannique s’exprimait dans le Financial Times de mer­credi. Pour le journal, ces déclarations sonnent comme une attaque frontale de lu politique éco­nomique affichée par le nouveau président fran­çais Nicolas Sarkozy qui a défendu par le passé le concept de « nationalisme économique ».

 

2007

« Le protectionnisme est presque aussi utile que la ligne Maginot, il y a près d’un siècle, »

NEELIE KROES, in : LB 02/07/2007

 

La commissaire européenne en charge de la Concurrence amis samedi la France en garde contre un retour aux tentations protectionnis­tes. La France profite de la mondialisation, « at­tirant plus d’investissements étrangers que les autres pays de VUE », a assuré la commissaire européenne.